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Report ou annulation de la Coupe d’Afrique des Nations : ce que l’on sait

L’incertitude plane autour de la tenue de la plus prestigieuse compétition continentale, prévue au Cameroun du 9 janvier au 6 février 2022.

Ce n’est ni la première rumeur, ni probablement la dernière, mais la résurgence des mesures sanitaires en raison de l’émergence du variant Omicron oblige à prendre au sérieux le danger qui pèse sur la Coupe d’Afrique des Nations (Can) qui doit avoir lieu du 9 janvier au 6 février.

La pandémie de la Covid-19 et la propagation du variant Omicron sur le continent africain ont rendu nécessaire cette réflexion. En effet, au moment où les mesures sanitaires se multiplient à travers la planète, la Confédération Africaine de Football (Caf) serait folle ne pas au moins préparer une porte de sortie. Cependant, il n’existe pour lors aucune décision officielle en la matière.

Les clubs européens s’inquiètent et menacent

Les clubs anglais dont le pays est actuellement touché par une vague importante de Covid. Les joueurs africains appelés par leur sélection devraient ainsi effectuer une quarantaine à leur retour au Royaume-Uni, ce qui priverait les clubs de leurs joueurs pour une durée plus longue.

Ils se sont fait entendre par la voix de l’Association européenne des clubs (Eca) qui a écrit à la Caf une lettre le 10 décembre et dont la teneur a été révélée le 15 décembre : les clubs y menacent de retenir les joueurs en cas de manque de certitudes sur les protocoles sanitaires et de quarantaine démesurée au retour. « À notre connaissance, la Confédération africaine de football n’a pas encore rendu public un protocole médical et opérationnel adapté pour le tournoi de la Can, en l’absence duquel les clubs ne seront pas en mesure de libérer leur joueurs pour le tournoi », peut-on lire dans ce courrier électronique adressé vendredi dernier à la Fifa. En outre, l’Eca pointe le risque d’une absence des internationaux plus longue que la période de mise à disposition prévue, en raison des “quarantaines et restrictions de déplacement” liées notamment à l’émergence du variant Omicron du coronavirus. Selon les règles assouplies de libération des internationaux, confirmées à plusieurs reprises par la Fifa depuis août 2020, les clubs peuvent retenir leurs joueurs si “une quarantaine d’au moins cinq jours est obligatoire à compter de l’arrivée” sur le lieu “où est censé se disputer le match de l’équipe nationale” du joueur, ou sur le lieu du club de celui-ci à son retour.

La Caf fait son jeu

La Confédération africaine de football a envoyé un communiqué publié mercredi le 15 décembre 2021, où Véron Mosengo-Omba, Secrétaire général de la Caf, exhorte le comité d’organisation camerounais à « travailler jour et nuit afin de s’assurer que tout soit en place pour le match d’ouverture du 9 janvier 2022 ». Il ajoute : « L’Eca n’est pas l’employeur des joueurs sélectionnés pour la Can, il n’a pas de rapport contractuel avec eux, donc ne peut pas interdire leur libération »

Depuis lundi 20 décembre 2021, le président de l’instance faîtière du football africain, Patrice Motsepe est au Cameroun pour trancher l’affaire sur l’avenir de la Can 2021 au Cameroun. Affaire à suivre dans les prochaines 24h.

Le Cameroun se veut rassurant

Le président de la Fédération camerounaise de Football, Samuel Eto’o Fils, s’est livré sur la tenue de le prochaine Can au Cameroun dans un entretien avec nos confrères de Canal + sport  le lundi 20 décembre 2021. Selon lui, « La Fecafoot que je représente défendra avec la dernière énergie la tenue de cette coupe d’Afrique au Cameroun ! » car il n’y a pas de raison que la Can ne se déroule pas au Cameroun.

Aubin BEKONDE

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